Horschel pakt titel in Austin

Vrijwel alle hooggeplaatste spelers moesten vroegtijdig hun biezen pakken. Het gaf Billy Horschel de kans om voor het eerst in vijf jaar weer eens te winnen.
@media (max-width: 679px){#fig-60fb51e3893e8 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-60fb51e3893e8 img{#fig-60fb51e3893e8 img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-60fb51e3893e8 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-60fb51e3893e8 img{#fig-60fb51e3893e8 img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-60fb51e3893e8 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-60fb51e3893e8 img{#fig-60fb51e3893e8 img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-60fb51e3893e8 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-60fb51e3893e8 img{#fig-60fb51e3893e8 img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}horschel

Er zullen weinig gokkers geweest die de laatste vier van het WGC Matchplay goed hadden voorspeld. Vrijwel alle hoogst gerankte spelers moesten na de groepsfase al naar huis en ook de spelers die daarna als favoriet aan werden gemerkt haalden de finish niet.

De finale van het rijk gedoteerde matchplaytoernooi ging daardoor uiteindelijk tussen de nummers 30 en 32 van de plaatsingslijst en de finale was - misschien ook wel daardoor - meer spannend dan goed.

Hoewel Scottie Scheffler het initiatief nam in de eindstrijd en al vroeg op voorsprong kwam, duurde het niet lang voor Billy Horschel eerst gelijk, en daarna op voorsprong, kwam. Dankzijn een birdie op zeven ging de 34-jarige Amerikaan 1 up, om die voorsprong met de laatste birdie van de dag op hole negen te verdubbelen.

De wind, de lastige vlaggen en vast ook de spanning zorgden ervoor dat beide spelers op de back-nine geen enkele birdie meer wisten te maken - en zelfs op de par-5 twaalde de punten deelden met een bogey - waardoor de strijd op hole zeventien voorbij was. Met 2&1 boekte Horschel de zesde zege uit zijn loopbaan, de eerste sinds 2018.

Na afloop gaf de winnaar een klein college matchplay waar elke golfer zijn voordeel mee kan doen.

'Je moet beseffen dat matchplay een achtbaan is. Je gaat hoogte- en dieptepunten hebben, wedstrijden kunnen alle kanten op vliegen en je gaat holes hebben die je al gewonnen denkt te hebben om die vervolgens toch te verliezen. Je moet alleen nooit vergeten dat de volgende hole altijd weer de kans biedt om je positie te verbeteren.'

In de kleine finale won Matt Kuchar van Victor Perez. De Fransman kon in de strijd om het brons het hoge niveau van de overige dagen niet volhouden en ging er redelijk kansloos af tegen de Amerikaanse routinier. Na twaalf holes stond Kuchar 4up en hoewel Perez het gat nog terug wist te brengen tot 2 was ook voor hem de wedstrijd op hole 17 voorbij.

Einduitslag

LPGA

Spannend werd het niet meer op de laatste dag van de KIA Classic, daarvoor had Inbee Park al een te comfortabele voorsprong genomen na 54 van de 72 te spelen holes en de Koreaanse was ook veel te ervaren om dat op de laatste dag nog uit handen te geven.

Nadat alle vier de rondes gespeeld waren bedroeg de voorsprong van Park maar liefst vijf slagen op de nummers twee Amy Olsen en Lexi Thompson die met -9 - tegenover Park's -14 - 'the best of the rest' werden.

De 32-jarige Park, de nummer 4 van de wereldranglijst, speelde pas haar eerste wedstrijd van het seizoen,maar liet - een week voor het eerste Major van het jaar - zien dat ze nog lang niet versleten is. Haar 21ste zege kon wel eens de opmaat zijn voor een seizoen waarin ze de eerste plek op de wereldranglijst weer op zal eisen.

'Het was mijn eerste week na drie maanden zonder toernooien, maar ik speelde zó goed, ik kon het zelf bijna niet geloven. Ik zag deze week in eerste instantie vooral als voorbereiding voor volgende week, maar dit was veel meer dan dat.'

Anne van Dam miste vrijdag met +8 ruimschoots de cut.

Einduitslag

Laatste nieuws