Thomas wint schitterende editie The Players

Kwam het omdat 'het vijfde Major' vorig jaar na één ronde werd gestaakt dat de editie van 2021 zo zoet smaakte, of maakten de beste golfers van de wereld er om andere redenen een mooi golffeest van? Met, naast de toeschouwers, Justin Thomas als fraaie winnaar.
justin thomas

Het was echt niet alleen maar topgolf dat de klok sloeg in Ponte Vedra Beach. Sterker, op de slotdag werden er drives getopt en ballen geshankt zoals je dat normaal vooral ziet op de maandbeker van de club. Nu waren het echter de beste spelers van de wereld die lieten zien dat golf ook voor de hen niet altijd alleen maar gaat over prachtige drives, scherpe aproaches en andere wonderslagen.

Al waren die slagen natuurlijk wel in de meerderheid op de laatste dag van The Players.

De ontknoping van het rijk gedoteerde toernooi was genieten voor de liefhebbers thuis, om maar te zwijgen over de ruim aanwezige - en soms akelig dicht opeengepakte - toeschouwers ter plaatse. Net als vorige week waren het DeChambeau en Westwood die de meeste aanspraak op de titel mochten maken, maar in plaats van een nieuwe tweestrijd, werd het druk aan kop van het leaderboard en hadden tot laat in de wedstrijd meerdere spelers kans op het kleine beeldje en de grote cheque

Die winnaar kwam uiteindelijk niet uit de laatste groep, Westwood eindigde opnieuw als tweede, DeChambeau moest dit keer genoegen nemen met de derde plaats, maar luisterde naar de naam Justin Thomas. Dat de Amerikaan won had hij deels aan zichzelf te danken - met een 68 op de slotdag - maar - eerlijk is eerlijk - ook een beetje aan de worsteling van het finale paar. De topper (!) vanaf de tee van DeChambeau en de gemiste kansen van Westwood zal nog wel eens door hun hoofd spoken. Net zoals Thomas nog wel eens terug zal denken aan een paar slagen die het toernooi een heel ander aanzien hadden kunnen geven. Als die drive op achttien ook maar een meter meer naar links was gerold dan...

Zo ver kwam het niet. Met een totaal van -14 bleef Thomas Westwood precies één slag voor, goed voor zijn veertiende zege op de PGA Tour en een van zijn mooiste ooit.

'Dit toernooi wilde ik zo graag eens winnen. Ik ben gek op deze baan en hij lag er geweldig bij. Een echte test of golf. Ik ging op zeven slagen naar het weekend maar speelde mezelf steeds meer in positie. De afgelopen maanden zijn een rollercoaster geweest, het waren niet de leukste maanden van mijn leven - het overlijden van mijn opa, slecht spelen - maar als ik een kans wilde hebben om weer te winnen moest ik mezelf bij elkaar rapen en niet zielig thuis blijven zitten. Deze zege is echt groots. Ik ben trots op mezelf.'

Einduitslag

Laatste nieuws