Nordin van Tilburg op weg naar volgende halte

Het seizoen 2021 is - zo hoopt hij dan toch - zijn laatste jaar als amateur. In het Spaans Amateur ging hij in de eerste matchplayontmoeting onderuit, maar Nordin van Tilburg is desondanks bijna klaar voor de volgende stap, zo vertelt hij in Golfers Magazine 1
@media (max-width: 679px){#fig-60ff6a537ef2d img.lazyloading{background: #eee;}#fig-60ff6a537ef2d img{#fig-60ff6a537ef2d img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-60ff6a537ef2d img.lazyloading{background: #eee;}#fig-60ff6a537ef2d img{#fig-60ff6a537ef2d img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-60ff6a537ef2d img.lazyloading{background: #eee;}#fig-60ff6a537ef2d img{#fig-60ff6a537ef2d img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-60ff6a537ef2d img.lazyloading{background: #eee;}#fig-60ff6a537ef2d img{#fig-60ff6a537ef2d img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}tilburg

In de hoek van het gesloten clubhuis van Golfcentrum Roosendaal staat de tv op Ziggo Golf. In beeld is Tommy Fleetwood, die meedoet aan het DP World Championship, de ontknoping van het seizoen van de Europese Tour. Via de Engelsman komt het gesprek op Reinier Saxton, die in 2008 als beste Nederlandse amateur van dat moment de finale won van The Amateur, van de toen zeventienjarige Fleetwood. Waar de Nederlander al met topgolf gestopt is, staat de Engelsman inmiddels zeventiende op de wereldranglijst en is hij al jaren een vaste waarde op de Tour. Op de opmerking dat Van Tilburg nu de hoogst geklasseerde landgenoot is op de World Amateur Golf Ranking en over tien jaar misschien wel staat waar Fleetwood nu staat, antwoordt hij vastberaden: 'Ik hoop het wel, dat is tenslotte waar je het allemaal voor doet.'

In golfkleren naar school

Sinds Koen Kouwenaar in het najaar van 2020 de overstap naar de professionals maakte, is de uit het Brabantse Ossendrecht afkomstige Nordin van Tilburg met een 81ste plaats de hoogst genoteerde landgenoot op de wereldranglijst voor amateurs (eind december). Natuurlijk vindt de speler van The Dutch dat mooi. Tegelijkertijd weet hij dat het niet veel zegt. 'Je weet niet hoe het allemaal loopt, toch? Kijk naar wat we net zeggen over Fleetwood en Saxton. Als ik terugkijk op de tijd dat ik voor het eerst in de selecties kwam, waren er ook jongens die op dat moment dé talenten waren, maar die inmiddels door andere jongens zijn ingehaald. Talent is één ding. Het is zeker op die leeftijd misschien nog wel belangrijker wat je ervoor wilt doen en laten. Als je ambities hebt, is het vooral een kwestie van heel hard werken om die waar te kunnen maken.'

De woorden van Van Tilburg kunnen klinken als tegeltjeswijsheden, maar de zoon uit een ondernemersgezin heeft ze voorgeleefd gekregen, zo legt hij uit. 'Ik kom niet uit een topsportfamilie, maar heb wel altijd geleerd dat je zo min mogelijk aan het toeval moet overlaten en dat je met hard werken heel ver kunt komen. Doe niets half. Geef alles. Ga er vol voor. Ik ben het daar helemaal mee eens en zo sta ik ook in de sport, misschien al wel vanaf het moment dat ik als twaalfjarige voor het eerst werd gevraagd om competitie te spelen. Ik was een paar jaar daarvoor voor het eerst met mijn ouders meegegaan naar de golfbaan – eigenlijk alleen maar omdat ze geen oppas konden vinden op een avond dat ze zelf les hadden – en hoewel ik niet meteen goed was, werd ik wel gegrepen door de sport en was ik al snel fanatiek. Dat werd alleen nog maar erger toen ik competitie mocht spelen en op mijn twaalfde bij Phil Allen terechtkwam. Als de coach van Joost Luiten tegen je zegt dat je wel wat in je mars hebt, dan wil je daar toch naar gaan handelen? Ik wel in elk geval. Ik besloot toen al dat ik later professional wilde worden en dat ik daar kei- en keihard voor wilde werken. Ik zat letterlijk met mijn golfkleren aan op school om, als ik na school naar de golfbaan kon, maar geen tijd te verliezen en ging bij wijze van spreken pas naar huis als het zo donker was dat je niets meer kon zien.'

Beter kunnen, beter moeten

Van Tilburg doorliep alle selecties (C, B en Jong Oranje), om uiteindelijk in Oranje uit te komen. In dat team is hij, op zijn 21ste, een vaste waarde en ziet hij ook de waarde van een goed team. 'Golf is natuurlijk een individuele sport, dus juist in je amateurjaren moet je profiteren van het onderdeel zijn van zo'n groep. Je merkt dat er in de selectie steeds meer een sfeer is ontstaan van beter willen worden. Niet door elkaar de loef af te steken, maar door elkaar te helpen beter te worden, open te staan voor elkaars vragen, elkaar te adviseren en ondersteunen. Je kunt zóveel leren van elkaar als je ervoor openstaat. Die dynamiek zie je heel sterk nu, en de rol van de coaches is daarin ook heel belangrijk. Iemand als Maarten Lafeber heeft zoveel knowhow dat hij alleen al door naar je te kijken weet wat er in je omgaat en je op het juiste spoor kan zetten. Het was mooi geweest als we met deze groep tijdens het ELTK in eigen land hadden kunnen uitblinken. Maar mede door de gewijzigde opzet die door corona noodzakelijk werd, kwam dat er niet uit.'

Corona. Natuurlijk komt het ter sprake. Ook voor de amateursporters, misschien wel juist voor de amateursporters, had het uitbreken van de pandemie en de daaruit voortvloeiende maatregelen verstrekkende gevolgen. 'Het was voor iedereen een jaar dat je nooit had kunnen zien aankomen. Neem het ELTK. Dat had misschien wel het mooiste evenement van het jaar moeten worden. Een van de mooiste banen van Nederland, een goed team, voor eigen publiek. In plaats daarvan werd het een soort sprintwedstrijd die bijna niemand kon zien. Ontzettend jammer. Al geldt dat voor veel wedstrijden die niet doorgingen of werden uitgesteld. Uiteindelijk heb ik zeven of acht toernooien gespeeld, meer niet. Doodzonde en ook best lastig, want waar train je voor? Je werkt als sporter altijd naar piekmomenten toe, maar wat als je niet weet wanneer die zijn? Er waren – ook bij de professionals – niet voor niets spelers die nauwelijks speelden. Zonder focus is het gewoon lastig om scherp te trainen. Je wilt voorkomen dat je zomaar wat staat te doen en moet gericht werken om bij wijze van spreken altijd klaar te zijn voor de volgende wedstrijd. Daar is binnen de groep veel over gesproken en werd echt op gehamerd. Trainen moet je beter maken, het is geen bezigheidstherapie. Wat dat betreft waren de wedstrijden van The Dutch Futures heel fijn. Voor de jongens van de Challenge Tour om toch competitie te hebben, maar ook voor ons amateurs. Als je je kunt meten met jongens als Lars van Meijel, dan krijg je een beeld van waar je op dat moment staat. Natuurlijk is iemand als Lars stukken beter. Maar als jij een goede dag hebt, en hij een wat mindere, dan zie je dat je hem kunt pakken. Althans, dat gevoel moet je hebben. Dat gezegd hebbende zie je misschien nog wel beter waar het allemaal nog beter kan, beter moet, als je de volgende stap wilt zetten.'

Soepele doorstroming

Die volgende stap zet Van Tilburg (EGA-handicap + 4,5) wat hem betreft aan het eind van 2021. Als hij zich dit jaar tenminste voldoende ontwikkelt. 'Aan het begin van 2020 was het mijn doel om de top 100 van de wereld te halen. Dat is, ondanks het beperkte aantal wedstrijden, gelukt. Het afgelopen jaar was voor amateurs misschien nog wel lastiger dan voor pro's. Volkomen begrijpelijk dat iedereen vooral probeerde de wedstrijden op het hoogste niveau te laten doorgaan. Maar ik hoop dat er dit jaar ook weer meer speelmogelijkheden zijn voor amateurs, hoewel de eerste wedstrijden alweer zijn geannuleerd.

'Ondanks dat ik zeker stappen heb gezet en mijn doel op de WAGR het afgelopen jaar heb gehaald, ben ik er zeker nog niet. Het niveau en die klassering moeten echt nog een stukje hoger. Daar wordt binnen de NGF ook op gehamerd. Hoe hoger je staat op de wereldranglijst, hoe beter je het hebt gedaan in grote toernooien en hoe groter de kans dat je soepel doorstroomt. Dat is waar je deze jaren naartoe werkt. Een soepele overgang. Je moet echt goed genoeg zijn, anders kun je je afvragen of je er al wel klaar voor bent. Met alle respect voor de satellietcircuits: daar spelen mag niet je doel zijn. Wanneer je de stap zet, moet je doel in eerste instantie minstens de Challenge Tour zijn. Als je je week niet hebt op Qualifying School, of anderen zijn dan net even beter, dan kan de 'omweg' nodig zijn. Maar je zou daar niet jaren moeten blijven hangen. Althans, niet als je de ambitie hebt om zo hoog mogelijk te spelen. Voor 2021 mik ik op de top 50 en misschien zelfs de top 30 van de wereldranglijst. Ik wil ook wedstrijden winnen. Dat heb ik nog niet veel gedaan als amateur. Ik heb wel topnoteringen behaald, maar winnen deed ik nog niet vaak. Of omdat iemand anders op de slotdag echt laag ging, of omdat ik van te ver van achteren moest komen. Het moet gewoon nog net wat beter. Niet alleen om te winnen, maar ook om die ene stap te zetten.'

Dan, terwijl zijn ogen weer naar de tv glijden: 'Kijk daar, die Välimäki.' Hij knikt naar de Finse rookie op de Europese Tour die zich in zijn eerste jaar brutaal plaatste voor het eindejaarstoernooi van de Europese Tour. 'Nog niet zo lang geleden heb ik tegen hem gespeeld, net als tegen de broertjes Højgaard... Zo snel kan het gaan.'

Laatste nieuws