Nieuwe caddie voor Van Meijel

In Dubai zet de Brabander de puntjes op de i voor zijn tweede jaar op de Europese Tour. 'Ik hoop dat we straks ook weer voor publiek mogen spelen.'
@media (max-width: 679px){#fig-60cbfe1203522 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-60cbfe1203522 img{#fig-60cbfe1203522 img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-60cbfe1203522 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-60cbfe1203522 img{#fig-60cbfe1203522 img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-60cbfe1203522 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-60cbfe1203522 img{#fig-60cbfe1203522 img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-60cbfe1203522 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-60cbfe1203522 img{#fig-60cbfe1203522 img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}lars van meijel

Na een korte vakantie, rustige feestdagen, en eerste trainingen in Nederland, begint het seizoen voor Van Meijel met een trainingsstage in Dubai. 'Ik ben blij dat we die mogelijkheid hebben. Ik moest op Schiphol nog wel een gezondheidscheck doen en je moet de juiste papieren bij je hebben, maar dat was allemaal in orde', zegt de 26-jarige Nederlander terwijl hij over een nagenoeg verlaten Schiphol loopt.

Ook bij het begin van het seizoen 2021 is nog veel hetzelfde als in 2020, onderweg, maar ongetwijfeld ook op toernooien, beseft Van Meijel.

'Ik zou wel eens voor publiek willen spelen ja. In de woestijn is sowieso nauwelijks publiek, maar bij de andere wedstrijden hoop je toch op meer toeschouwers. Toen ik begon te dromen over een leven als professional is dat toch ook waar je aan denkt maar daar is het afgelopen seizoen nauwelijks iets van terechtgekomen. Wat dat betreft kan je alleen maar hopen dat het in de loop van dit seizoen beter zal gaan, maar wat ik zeg, voor dit moment ben ik blij dat we überhaupt de deur uit kunnen. Ik kan in Dubai gratis spelen en trainen op Jumeirah Estates en nog een paar banen, dus die kans pak ik zeker aan. Beter dan in de kou in Nederland trainen.'

Voor Van Meijel is het aanstaande seizoen 2021een nieuwe kans na zijn debuutjaar in 2020 waarin hij 21 keer aan de start verscheen, elf keer de cut haalde – en hem dus tien keer miste, en daarmee op de 154ste plaats op de Order of Merit eindigde.

'Als het een normaal seizoen was geweest was ik mijn kaart dus kwijt geweest', is Van Meijel reeel. 'Dat is dan een klein voordeel van deze hele situatie, dat we nu een unieke kans hebben gehad om ons eerste jaar te hebben kunnen leren zonder die kaart kwijt te raken. Het was niet slecht maar ook duidelijk niet goed genoeg. Er zijn dagen dat je denkt 'het verschil is maar klein' maar er zijn ook dagen dat het gat nog best groot is. Ook als je denkt 'het gaat maar om één puttje en één up and down per ronde, is dat best veel, zo eerlijk moet je zijn. Ook al je goed speelt is het lijntje dun. Als je onder par staat maar je eindigt met een dubbel en een bogey dan is alles weer weg. Je kan je weinig fouten veroorloven. Alles zal gewoon wat beter moeten dit jaar want nu gaat het wel om de punten. Ik ben al een tijdje bezig om bepaalde dingen te verbeteren, bijvoorbeeld dat ik meer steady van de tee kom, ook als je wat minder in je spel zit. Niet dat dat nu slecht is, maar ook daarvoor geldt: iets beter maakt al een groot verschil.'

Het grootste verschil voor Van Meijel zal het komende seizoen in eerste instantie niet eens zitten in zijn spel. Net als landgenoot Luiten nam ook Van Meijel in overleg afscheid van zijn caddie.

'Na Cyprus zijn we samen (met Martijn van Oosterhout, red) tot de conclusie gekomen dat het voor mij misschien wel beter zou zijn als ik met een professionele caddie met meer ervaring aan de slag zou gaan. Het werkte prima met Martijn, maar ik denk dat het verstandig is om wat anders te gaan proberen. In Zuid-Afrika had ik mijn vriendin op de tas en ben ik rond gaan vragen bij caddies die ik kende of zij wisten wie misschien goed voor me zou kunnen zijn. Ik ben uiteindelijk uitgekomen bij Owen Craig, een heel ervaren al wat oudere man die al iets van zevenhonderd wedstrijden op zijn naam heeft. Hij werkte lang met Thomas Levet, was actief op de Ryder Cup, won met Michael Hoey meerdere toernooien en is ook nog caddie van Y.E. Yang geweest. Nee, ik heb hem nog niet ontmoet, maar we hebben veel gesproken door de telefoon, ik heb uitgelegd wat ik nodig heb en we hebben op basis daarvan besloten het in elk geval drie toernooien te gaan proberen, te beginnen in Oman.'

'Het is zeker spannend. Ik heb tot nu toe altijd een bekende op de tas gehad, dit is voor het eerst dat ik met een professional ga werken. Het is een flinke investering, maar ik geloof absoluut dat het mijn spel en resultaten ten goede gaat komen.'

Laatste nieuws