Teruglezen 2020: 'Samen voor ons eigen'

Bijna anderhalfduizend pagina's Golfers Magazine verschenen er ook in het bevreemdende jaar 2020. De komende weken vind je hier dagelijks een van die artikelen. Vandaag: Lars van Meijel en Darius van Driel keken in editie 1 vooruit naar hun debuutjaar op de Europese Tour.
dariuslars

Ze vallen allebei stil. Niet omdat ze met de spreekwoordelijke mond vol tanden zitten, maar omdat ze de vraag 'Als je vanaf je jongste jeugd als doel had de Europese Tour te halen, wat is je doel dan nu?' bijna zichtbaar aan het verwerken zijn.

'Dat is een goede vraag', zegt Lars van Meijel, 'want nu begint het natuurlijk eigenlijk pas.' Darius van Driel vult aan: 'Het kan niet zo zijn dat je je plaatst voor de Europese Tour en dat je volgend jaar weer opnieuw kan beginnen. Ja, het kán natuurlijk wel, dat risico is er altijd, maar dat is zeker niet de bedoeling. Ik wil niet alleen in 2020, maar ook in 2021 spelen op de Europese Tour.' Van Meijel knikt bevestigend.

Na een periode van vijf jaar, waarin alleen Joost Luiten op het hoogste niveau speelde, zit de Nederlandse golfliefhebber dit jaar in een luxepositie. Naast de Nederlandse nummer 1, de 'halve' Nederlander Johannes Veerman en de mannen met een beperkt speelrecht (Wil Besseling en Daan Huizing), hebben Lars van Meijel (LvM) en Darius van Driel (DvD) allebei een vol – of bijna vol – speelrecht in de wacht gesleept. Ze beginnen daarmee op hetzelfde moment aan de volgende fase in hun loopbaan, al was de weg daarheen verschillend.

DvD: 'Nou ook weer niet zó verschillend, want in zekere zin volgt Lars de route die ik ook heb gevolgd. Via de Alps Tour naar de Challenge Tour en nu naar de Europese Tour. Maar als je het hebt over het afgelopen jaar, dan klopt het wel. Ik begon het seizoen op de Challenge Tour echt met het gevoel dat het dit jaar moest gebeuren. Ik had in 2017 een minder jaar gehad, maar speelde stukken beter in 2018, wist ook te winnen, en was in mijn vierde seizoen op dit niveau ook echt wel toe aan de volgende stap. Ik weet ook wel dat er jongens zijn die nog veel langer op de Challenge Tour spelen, maar ik merkte dat ik na een aanvankelijk goede start en goed gevoel, al snel in mijn hoofd toernooien aan het afstrepen was. Het is niet slecht hoor, de Challenge Tour, maar ik speelde in 2019 meerdere wedstrijden op de Europese Tour en dan merk je toch meteen dat dat echt wat anders is. Qua niveau, maar ook alles eromheen, en zeker ook de banen. Ik weet nog dat ik na die paar wedstrijden op de Europese Tour op de baan van de Rolex Trophy kwam en echt dacht: zó, hier kan ik een hoop birdies gaan maken. Dat lukte best aardig die week.' Van Driel grijnst van oor tot oor. Met zijn winst in de Rolex Trophy in Zwitserland legde hij de basis voor de rest van het seizoen.

DvD: 'Het was een toernooi dat ik graag wilde winnen. Om de mooie prijs', (Van Driel toont het Rolex-horloge aan zijn pols), 'maar ook omdat er veel punten voor de ranking waren te verdienen en omdat het een baan was die goed bij me past. Courses for horses zeggen ze niet voor niets en ik wist dat dit mijn course was. Dat is echt wel een voordeel als je ergens al wat langer speelt, dat je gewoon goed weet waar je kansen wel en waar ze niet liggen. Dat het daarna toch nog spannend werd om mijn kaart te halen kwam misschien omdat ik dacht dat ik er al was, maar gelukkig redde ik het uiteindelijk en eindigde als dertiende op de Order of Merit.'

Spannend

Lars van Meijel maakte het zo mogelijk nog spannender, al was het halen van de Europese Tour voor hem veel meer een bonus dan een vooropgezet doel voor 2019. Sterker, aan het begin van het seizoen was de in Italië opgegroeide man uit Best weer 'terug bij af'.

LvM: '2018 was voor mij een lastig jaar. Ik begon goed toen ik net pro geworden was in 2017, maar het jaar daarop, mijn eerste jaar op de Challenge Tour, ging het niet lekker. Dat was best frustrerend, ook omdat je op een gegeven moment gaat twijfelen of je wel goed genoeg bent. Ik weet ook wel dat iedereen weleens twijfelt maar als je er zelf in zit, dan is het wel jouw probleem. Aan de andere kant kan het ook zomaar wel gaan lopen en dan is het zaak dat je dat gevoel vasthoudt en van daaruit verder gaat bouwen.'

Dat moment kwam voor Van Meijel al vroeg in het seizoen.

'Ik begon het jaar op de Alps Tour – dat was best even slikken om daar weer te zijn – maar ik wist dat ik door invites van The Friends of the Dutch Futures mijn kansen zou krijgen, en dat – als ik bij een van die zeven starts wist te winnen – het snel kon gaan. Maar ik moet eerlijk toegeven dat ik ook weer niet verwacht had dat het zo hard zou gaan. Ik had de invites al snel niet meer nodig, won een wedstrijd en promoveerde uiteindelijk bijna via de ranking. Dat was helemaal mooi geweest natuurlijk, al was het maar omdat je dan niet naar Qualifying School had gehoeven. Dat laatste was best zwaar en zéker ook spannend. Op een gegeven moment weet je waar je staat, weet je wat er nodig is, en verschuift het in je hoofd van "niets te verliezen" naar "alles te verliezen", terwijl het zowel bij het een als bij het ander gewoon zaak is je emoties onder controle te houden. Het is niet dat je door de spanning slechter gaat spelen, maar je verandert bewust of onbewust van gameplan. Dat is wel iets om ook in de toekomst rekening mee te houden.'

DvD: 'Ik herken dat wel. In Zwitserland stond ik met vier holes te spelen vier slagen voor. Op vijftien mis ik een korte putt, op zestien maak ik een drieputt, en op de tee van achttien zie ik ineens dat ik nog maar één slag heb... over extra spanning gesproken.'

Het is een van de vele uitspraken van de een, die de ander beaamt of waarbij hij bevestigend knikt. Het tweetal kent elkaar goed en beseft ook maar al te goed dat ze hun voordeel kunnen doen als ze de koppen regelmatig bij elkaar te steken in hun debuutjaar. Immers, voor beiden zal 2020 vooral een grote ontdekkingstocht worden en waarom zou je alles alleen uit gaan vinden? Golf mag dan een individuele sport zijn, de door Jacobse en Van Es gemunte uitspraak 'Samen voor ons eigen' is zeer van toepassing op de Nederlanders.

DvD: 'We hebben niet uitgebreid gesproken over dat soort dingen, maar reizen, eten, oefenrondes, ik denk wel dat we dat vaak samen zullen doen, en dat als de een tegen iets aanloopt, hij de ander daar dan bij betrekt.'

LvM: 'Ik wil ook zeker nog met Joost (Luiten, red.) praten als ik hem tegenkom op The Dutch. Hij heeft alles natuurlijk al meegemaakt, dus je zou stom zijn als je daar geen gebruik van maakt. En wat Darius zegt, ervaringen wissel je ook onderling uit. Toen we in het vliegtuig naar onze eerste wedstrijd zaten hadden we het ook over dingen als pers en sponsoring, wat er allemaal op je afkomt...'

Stilte.

'Best veel...'

Goede weken

Het woord sponsoring is gevallen. Meer nog dan op de Challenge Tour is er voor een jaar op het hoogste niveau een solide basis nodig.

DvD: 'Het is me de eerste weken eerlijk gezegd wel wat tegengevallen qua sponsoring. Ik had niet per se verwacht dat het allemaal makkelijk zou zijn, maar ondanks alle media-aandacht – dat kwam er ook nog bij – is dat niet heel gemakkelijk, merk ik. Eigenlijk zou je daar liever goed je tijd voor nemen, maar het seizoen gaat gewoon meteen weer door en het liefst sta je er ook meteen weer. Ik had tussen de Grand Final en mijn eerste wedstrijd gehoopt meer te kunnen doen en regelen, maar dat valt dus nog een beetje tegen.'

LvM: 'Darius kan in principe alles spelen, maar ik kan met mijn kaart aan een toernooi of 21 meedoen en zal zeker aan het begin alles spelen waar ik in kan komen. Half juni vindt er een reranking plaats en sowieso kan je als de Tour in Europa is, beter gaan plannen.'

DvD: 'Er zijn maar een paar toernooien waar ik niet in kom, Dubai, Maleisië, het British Masters. Vorig jaar kwam je met mijn categorie ook nog de Rolex Series in, maar dat zou dit jaar – door de Ryder Cup – wel eens spannend kunnen worden. Dat is afwachten, maar er zijn genoeg andere mooie toernooien waar ik me echt op verheug. Abu Dhabi (inmiddels gespeeld, red), het Dunhill Links.'

'Valderrama lijkt me ook geweldig, en de eerste keer op Leopard Creek was natuurlijk super', vult Van Meijel aan. 'Eigenlijk elk toernooi dat een beetje ver weg is lijkt me mooi, eerlijk gezegd. Het is toch mooi om op al die plaatsen te komen?'

Nu is het Van Driel die knikt, al haasten beiden zich wel om te zeggen dat ze niet voor een jaartje toerisme op de Europese Tour zijn.

LvM: 'Er is veel nieuw en mooi. Hoe toernooien zijn georganiseerd, hoe er voor je gezorgd wordt, al dat soort dingen, maar uiteindelijk is het doel wel om je kaart te behouden. Het zal niet makkelijk zijn, maar aan de andere kant heb je maar drie of vier goede weken nodig en je bent er. Statistisch gezien halen spelers tachtig procent van hun prijzengeld in precies zo'n periode binnen. Dus ja, het kan zeker, dat vertrouwen heb ik absoluut.'

DvD: 'Mijn doelstelling is om dit jaar bij de top-75 te eindigen, ook omdat het "houden van je kaart" voor mij net te vrijblijvend is. Maar als je eerlijk bent dan is dat wel waar het onder aan de streep om gaat, zeker in zo'n eerste jaar. Je begint gewoon weer onder aan de ladder. Net zoals je deed toen je van de amateurs naar de professionals ging of toen je van de satellites naar de Challenge Tour ging. Alles is nieuw, je moet je alles weer eigen maken, uitvinden waar je kan pieken en welke toernooien je een volgende keer misschien beter over kan slaan.'

LvM: 'Het is de kunst om dit seizoen met deze ranking bij de beste 110 te eindigen, zodat je volgend jaar echt álles kan spelen. Wat dat betreft is zo'n eerste jaar op de Europese Tour ook weer niet meer dan het zetten van de eerste stap.'

(Naschrift: Darius van Driel en Lars van Meijel eindigden als 156ste en 153ste op de Race to Dubai maar spelen allebei in 2021 opnieuw op de Europese Tour. De coronacrisis zorgde ervoor dat de Europese Tour alle speelrechten 'bevroor' waardoor iedereen die in 2020 een kaart had, die ook in 2021 heeft)

Laatste nieuws