Joost Luiten: 'Deelname aan het slottoernooi is een dikke bonus'

Dat de Nederlandse nummer 1 door het oog van de naald kroop op weg naar de climax van het seizoen is een understatement. 'Ik heb volgende week helemaal niets te verliezen.'
joost luiten

Nee, echt blij was Luiten niet nadat hij zich als laatste speler had weten te plaatsen voor het DP World. Daarvoor zat hij niet alleen nog teveel in de emotie van de slotronde van het SA Open, hij realiseerde zich ook dat hij met veel meer geluk dan wijsheid een startbewijs voor de 'finale' van het seizoen had bemachtigd. Sterker, wie zijn lichaamstaal zag nadat hij de bal op hole achttien uit de cup had gehaald, zag een man die meer dan een 'beetje' baalde.

'Daar dachten we inderdaad dat het net niet genoeg zou zijn', erkent Luiten. 'We hadden onderweg niet echt een idee hoe de stand precies was, maar dachten dat we rond plek achttien stonden en dat een birdie op de laatste hole wel nodig was. Pas daarna zagen we dat er eigenlijk niemand uit het achterveld naar voren was gekomen en dat we alsnog hoog genoeg stonden. In de recording-area kregen we te horen dat het waarschijnlijk precies genoeg zou zijn, al kregen we ook te horen dat we nog een uurtje moesten wachten op de bevestiging daarvan.'

Dat Luiten niet tevreden was over zijn slotronde, was ook in de uitzending van Ziggo Sport duidelijk te zien. De lichaamstaal van de Nederlander sprak boekdelen, zéker nadat hij op hole 8 zijn tweede dubbel van de dag had moeten noteren.

'Het was niet alleen die dubbel waar ik enorm van baalde, het was wéér een voorbeeld van wat me na de lockdown veel te vaak gebeurt. Ik speel goed, maar maak teveel van dat soort stomme fouten. In Italie op de laatste dag een dubbel, vorige week op de laatste hole een triple. En neem ook dit weekend. Ik maak drie dubbel bogeys! Dan kan je nog zoveel birdies maken, dan is het gewoon dweilen met de kraan open.'

'Als je de bal nou nog van de planeet slaat, dan weet je dat je een dubbel kan maken, maar dat is het niet. Het zijn kleine foutjes die grote gevolgen hebben. Net te agressief spelen, net een ongelukkige ligging in een bunker waar je niets mee kan, te graag willen op de green waardoor je het puttje terug mist. Het is niet goed, maar het is ook niet zo dat het spel zo slecht is dat dit het hoogst haalbare is. Maar als je elke keer één of twee holes verknalt, dan schiet het niet op natuurlijk.'

Luiten en caddie Bosch bleven vandaag - net als alle andere weken - vechten tot het slot ('Lekker dat je na die dubbel meteen jij ijzer-7 stiff slaat voor een birdie') en zagen dat een uur na het verlaten van de baan beloond met plaatsing voor het DP World.

'Tot een uur na de laatste putt konden spelers die in aanmerking kwamen voor deelname zich nog inschrijven. Je weet dat het in theorie kan, maar dat was wel heel raar geweest. Op dit moment overheerst de adrenaline van deze laatste ronde nog, maar natuurlijk ben ik blij dat ik mag starten in Dubai. Het zou niet het einde van de wereld geweest zijn als het niet gelukt was, mijn leven hangt er niet vanaf, maar het is wel lekker dat het wél kan.'

'Ik ken de baan goed en heb er een aantal goede resultaten behaald. Het is een dikke bonus dat we mogen starten en ik heb echt helemaal niets te verliezen. Ik speel goed genoeg maar doe mezelf keer op keer de tekort door domme fouten te maken en dat is ontzettend frustrerend. Als ik die fouten volgende week van de kaart weet te houden kan het een mooi slot van het seizoen worden. Daar gaan we voor.'

Laatste nieuws