Terug naar Leopard Creek

Als donderdag voor de tweede keer dit seizoen het Alfred Dunhill Championship van start gaat doet Lars van Meijel dat met flink meer bagage dan een klein jaar geleden.
lars van meijel

'Het was vorig jaar mijn eerste wedstrijd op de Europese Tour', haalt de eerstejaars van het circuit de herinnering terug aan zijn debuut waarin hij verdienstelijk 24ste werd, zijn een-na-hoogste finish dit jaar en hopelijk voor verbetering vatbaar op de baan die hij direct in zijn hart gesloten had. 'Een magische plek', zegt hij, waarmee hij niet doelt op het circuit waar hij als vaste speler debuteerde op Leopard Creek, maar op de omgeving waar de baan ligt. 'Natuurlijk ga je als je hier bent ook op zoek naar de Big Five, we moeten er nog twee'.

Het is voor de Brabander te hopen dat hij de nog ontbrekende leeuw en luipaard nog spot voor hij donderdag om 08.00 afslaat in Zuid-Afrika. Niet alleen om zijn Big Five compleet te maken, maar vooral ook omdat hij de afgelopen week bewees goed op tik te zijn bij het ingaan van de slotreeks van het rare golfjaar 2020.

'Het was zeker een raar jaar, dat geldt denk ik voor iedereen. Voor ons heeft het als prettige bijkomstigheid dat we ons al een tijdje geen zorgen hoeven te maken over onze kaart voor volgend jaar. Die is door corona voor iedereen zeker en dat scheelt zeker iets in de druk die je voelt bij deze laatste wedstrijden. Ik sta nu rond de 140ste plaats op de Order of Merit en natuurlijk hoop je nog wat op te schuiven, al zal dat niet meevallen. We spelen vooral kleinere toernooien dus je moet écht een goed resultaat hebben wel je een beetje opschuiven.'

Dat was precies wat Van Meijel de afgelopen week deed in het Joburg Open. In de eerste van drie opeenvolgende wedstrijden in Zuid-Afrika behaalde de Brabander een knappe zevende plaats, met vier rondes onder par waarbij de score elke dag iets beter werd. Ruim zijn beste finish op het circuit tot nu toe.

'Zeker, ik ben zeker blij met mijn eerste top-10, al kan het natuurlijk altijd nóg beter. Maar het is vooral goed te zien dat het harde werken invloed heeft op je spel en scores. Mijn ballstriking is héél goed, daar win ik echt veel slagen mee ten opzichte van het veld. Daar kan ik mee verder. Iemand op twitter wees me er op dat ik veel slagen liet liggen op de par-3 holes. Als ik dat terughaal van afgelopen week en zie dat er vier of vijf bogeys waren door een drieputt, dan weet ik waar ik voor donderdag nog aan moet werken.'

Waarna hij besluit: 'Ik wil het de laatste weken, net als de rest van het seizoen, zo goed mogelijk proberen te doen. Weinig bogeys en veel birdies en vooral ook genieten, dat is het doel deze weken.'
'n te doen. Weinig bogeys en veel birdies en vooral ook genieten, dat is het doel deze weken.'

Het was vorig jaar z├│ heet op Leopard Creek dat de spelers bij hoge uitzondering in korte broek de baan in mochten.

Laatste nieuws