Seve en de Sheriff

Opperreferee John Paramor neemt afscheid. Zijn beroemdste ruling ooit betrof – natuurlijk – Severiano Ballesteros. In 2018 legde hij in Golfers Magazine uit hoe dat ging. En kijk het voorval ook nog eens terug. En glimlach als het over de andere rulings gaat.
Severiano Ballesteros

‘Mijn favoriete ruling had Seve Ballesteros in de hoofdrol. Het was op de achttiende hole van de slotdag van het Volvo Masters van 1994 op Valderrama. Hij had zijn bal onder een boom geslagen, in een gebied dat al dan niet was veroorzaakt door een gravend dier.’‘Seve vond dat het gat door een dier was gegraven. Dat was in de eerste plaats twijfelachtig en in de tweede plaats kon ik geen enkel bewijs vinden. Hij moest dus het bewijs leveren. Hoe dan ook, er zat een klein gat in het grote gat.’
'Toen ik mijn vinger in het kleine gat stak om er achter te komen wat daar binnen zat, legde Seve zijn hand op mijn schouder en zei: ‘Doe voorzichtig, misschien bijt het je’. Dat hoorde natuurlijk bij het spel. Ik begon bijna te twijfelen.’
‘Dit was typisch Seve: hij probeerde te krijgen waar hij dacht recht op te hebben. En hij probeerde mij van koers te laten veranderen. En dat lukte natuurlijk niet. Hij kon intimiderend zijn, maar dat moest ik naast mij neer leggen.’

‘Seve vertelde mij eens dat hij een bal kon slaan op zo’n manier dat hij bij het innemen van zijn stand werd belemmerd door een obstakel. Dus zei ik hem om dat voor te doen en ik dacht het onmogelijk was om mij over te halen. Hij had een voet in een greppel en de andere boven de greppel. Toen draaide Seve zijn club om en maakte een linkshandige swing. Na een paar oefenswings was ik overtuigd. Hij zou de bal zo kunnen slaan. Geen enkele andere speler zou daar op zijn gekomen. Maar ik wist dat hij ertoe in staat was. Hij was een genie. En dus kreeg hij de drop.’

‘Een andere geval: zijn bal lag op Wentworth onder de bomen. Hij moest een lage punch onder de takken door slaan om de bal weer in het spel te krijgen. Hij sloeg een prachtige bal, zoals een kogel uit een geweer komt. Maar tien meter verder raakte de bal de wortel van een boom, schoot omhoog en zat vast tussen de takken. We konden de bal zien, maar nu moest Seve ‘m nog identificeren. Ik gaf hem mijn verrekijker. Hij zei dat zijn bal was, dat hij de markering erop kon zien.’
‘Dus nu moest hij een drop nemen onder de plek waar de bal vastzat. Dat deed hij. Maar toen hij naar zijn tas ging om een stok te pakken, viel de eerste bal uit de boom! Die wilde hij natuurlijk spelen. Maar dat kon hij niet. Toen hij de tweede bal dropte, was dat de bal die in het spel was.’

‘Seve accepteerde de beslissing, maar het was zo grappig zoals hij zuchtte en zijn zaak bepleitte. Er zal nooit meer iemand zoals Seve zijn. Tiger is geweldig, maar Seve was adembenemend.’

Laatste nieuws