KLM-directeur richt blik op mooi Open in 2021

Geen KLM Open dit jaar. Harm Kreulen, directeur van KLM Nederland, is teleurgesteld over het feit dat het toernooi niet doorgaat. ‘Maar een editie zonder of met zeer beperkt publiek was geen optie’. Een interview.
Harm Kreulen en Joost Luiten

Minimaal tot en met eind augustus worden er op de PGA Tour, de LPGA Tour én de Europese Tour alleen toernooien zonder publiek gespeeld. Maar wel met rechtstreekse tv-uitzendingen, waarbij de uitingen van sponsoren ruimschoots in beeld komen.

Had dat dan van 17 – 20 september ook niet op Bernardus Golf, de baan van het 101ste KLM Open, gekund?

‘Neen’, zegt Harm Kreulen (op de foto met Joost Luiten) stellig. ‘KLM, ING, organisator TIG Sports en Bernardus hadden het plan om het KLM Open door te laten gaan, maar dan wel met publiek en op een verantwoorde wijze, immers je wilt natuurlijk geen mogelijke  besmettings-haard.’

Maar kun je in deze tijden, waarin KLM zo hard wordt getroffen, er mogelijk veel mensen al dan niet gedwongen moeten vertrekken en de regering een miljardensteun moet geven wel een sportief feestje organiseren?

‘Natuurlijk is die discussie gevoerd’, zegt Kreulen. ‘Maar zeker niet op basis van het KLM Open als feestje. Voor ons is het KLM Open in de eerste plaats altijd al een belangrijk onderdeel van onze commerciële bedrijfsvoering geweest. Het is een business case waarbij zeer serieus wordt gekeken naar de return on investment.’

‘Een KLM Open in september 2020 was een mooi onderdeel voor ons herstelplan geweest, om ons weer te laten zien – nationaal en internationaal. Een ideaal platform om agenten, grote zakelijke klanten, frequent flyers, leveranciers en media en te ontmoeten en om de handen ineen te slaan.’

De argumenten van Kreulen lijken voor wie golf niet volgt opportunistisch. Maar ze  zijn zeker niet uit de lucht gegrepen. Twee jaar geleden al – toen KLM zoals Kreulen het nu zelf zegt “als een speer” ging – zei hij dit in een interview met Golfers Magazine:

‘Vergeet niet dat het sponsoren van het KLM Open geen hobbyisme is. De president-directeur van KLM, Pieter Elbers, golft niet. Dat geldt ook voor financieel-directeur Erik Swelheim. Ik speel wel, maar kom niet verder dan tien rondjes per jaar.’

‘Is er een vertaalslag te maken van het grote mondiale bereik en flinke mediawaarde naar een hogere omzet? Niet direct, al ben ik overtuigd van een positieve correlatie. Wanneer we het KLM Open niet zouden sponsoren, dan zouden we veel andere zaken moeten bedenken om dezelfde doelen te bereiken. Conclusie: dan is dit toch effectiever en efficiënter.’

Maar terug naar nu: de plannen voor een aangepast KLM Open 2020, mét minder publiek bleek niet realiseerbaar.

‘Met inachtneming van de 1,5 meter-maatregel, met bijvoorbeeld maximaal slechts 50 deelnemers voor de seminars en de zakelijke programma-onderdelen’, aldus Kreulen. ‘Maar uiteindelijk kwamen we er met de gemeente & veiligheidsregio niet uit. De tijd was te kort en de regels waren te beperkend om met nieuwe plannen voor een goed KLM Open te komen.’

Harm Kreulen: ‘We respecteren het besluit en richten het vizier nu vol op 2021. Opnieuw in september, op Bernardus,  als iedereen weer terug van vakantie is. En we hopen met zijn allen dat de omstandigheden dan weer als normaal kunnen worden beschouwd.’

Laatste nieuws