Slooter: ‘Een Open zonder publiek was nooit een optie’

Er was te veel verschil van mening over hoe een groot golftoernooi goed en veilig kon worden georganiseerd en de tijd was te kort om eventueel nog tot overeenstemming te komen.
Daan Slooter

Het plan lag er. Een plan waar TIG Sports lang aan had gewerkt.

‘Aan alle details was gedacht’, zegt toernooidirecteur Daan Slooter (links op de foto naast Joost Luiten). ‘Van het parkeren en de entree tot en met een bezoek aan het toilet. Van een goede doorstroming in de baan tot en met een veilige afstand in de hospitality-accommodaties. Dan heb je het over een flink boekwerk.’

‘En we moesten het een paar keer aanpassen aan de veranderingen van de richtlijnen van de landelijke overheid. Het was een hele klus.’

Dat uiteindelijke plan voor een KLM Open in het tijdperk van corona werd bij de autoriteiten ingeleverd. Een plan dus voor een Open op Bernardus mét publiek en sponsorgasten.

Want, voor alle duidelijkheid, een KLM Open zonder publiek was en is geen optie?

‘Nee’, zegt Daan Slooter gedecideerd. ‘Ons Open is een kleiner toernooi dat bij de spelers en de Tour bekend staat om het grote publiek en de uitstekende sfeer. Daarnaast is het Open voor onze partners (KLM en ING, red.) een belangrijk relatie-evenement waarin het om contacten met klanten gaat.’

Maar hoe uitgewerkt het plan ook was, de overheden - de gemeente Vught, waar Cromvoirt deel van uitmaakt, en de veiligheidsregio - hadden te veel vragen, te veel opmerkingen om in korte tijd aan de eisen te doen. Als er al overeenstemming mogelijk was.

‘Hun visie en die van ons over wat een KLM Open is en moet zijn, week te veel van elkaar af’, zegt Slooter. ‘Nogmaals de tijd was te kort om met nieuwe en aangepaste plannen op één lijn te komen. Voor alle duidelijkheid: men heeft niet gezegd dat een KLM Open niet kon plaatsvinden.’

‘Een golftoernooi zit twee soorten evenementen in. Denk aan een ‘zitevenement’ als het een voetbalwedstrijd in bijvoorbeeld de Arena of een ‘doorstroomevenement’ als een tentoonstelling. Wij zouden daar tussenin zitten.’

En dan kun je dus niet stellen dat alle toeschouwers ergens in de baan een vaste plek moeten krijgen of dat er een buitengewoon laag aantal toeschouwers kon worden toegelaten.

Joost Luiten zei eerder deze week dit op deze site: ‘Er was eerst sprake van vijfduizend bezoekers per dag, daar had je nog mee uit de voeten gekund, maar de 250 waar nu sprake van was, had geen enkele zin'

In De Telegraaf had de nummer een van ons land het over over vijfduizend mensen per dag waarvan er 250 de baan in mochten en de rest op een vaste plek moest blijven.

Maar Daan Slooter wil geen aantallen noemen.

‘Het is wel zo  dat juist een golfbaan met al zijn ruimte geschikt is voor een evenement als het KLM Open’, zegt Slooter. ‘En dan hadden en hebben we ook vertrouwen in de eigen verantwoordelijkheid van de toeschouwers. Maar het mocht niet baten. Ons plan sloot niet aan op wat de overheden wilden.’

Vast vooruitkijkend naar 2021 kunnen we stellen dat TIG Sports, KLM, ING en Bernardus streven naar dezelfde datum als nu, ofwel de derde week van september.

‘In principe wel’, zegt Slooter. ‘De play-offs in de VS zijn voorbij en je hebt de kans om goede spelers te interesseren. Daarnaast is het voor de partners een mooie week omdat nagenoeg iedereen terug van vakantie is.

‘Maar voor we ons met 2021 gaan bezighouden’, besluit de toernooidirecteur. ‘Moeten we eerst maar hopen dat deze crisis snel wordt opgelost. Want zaken rond gezondheid zijn veel belangrijker.’

Laatste nieuws