Ryder Cup naar ’21: de reacties

De PGA of America en de Europese Tour hebben officieel aangekondigd dat de Ryder Cup in Wisconsin wordt verplaatst naar 2021.
Ryder Cup

De Ryder Cup wordt nu van 24 – 26 september 2021 gespeeld, natuurlijk gewoon op Whistling Straits.

Voor de Ryder Cup-kwalificatie zullen de Amerikanen de selectieprocessen opnieuw bekijken. Europa heeft dat al gedaan.

Alle punten die tot maart zijn behaald, blijven geldig. Vanaf 1 januari aanstaande zal de kwalificatie worden voortgezet. Captain Padraig Harrington had en heeft drie wildcards tot zijn beschikking.

‘Hoewel het teleurstellend is dat de  Ryder Cup dit jaar niet zal worden gespeeld, is het besluit om de match te verzetten onder de gegeven omstandigheden de juiste’, reageerde de Amerikaanse Ryder Cup-captain Steve Stricker. ‘Uiteindelijk willen we een Ryder Cup organiseren die alle andere Ryder Cups in mijn thuisstaat Wisconsin zal evenaren en nu hebben we de gelegenheid om het evenement te laten zien zoals het bedoeld was.’

Padraig Harrington, captain van het European Ryder Cup Team: ‘Het opnieuw inplannen van de Ryder Cup is nooit een gemakkelijke beslissing om te nemen, gezien de vele factoren waarmee rekening moet worden gehouden. Maar ik denk dat dit de juiste beslissing is, gezien de ongekende omstandigheden waarmee we op dit moment worden geconfronteerd.’

‘Als je aan de Ryder Cup denkt, denk je aan de kenmerkende sfeer die door de toeschouwers wordt gecreëerd, zoals rond de eerste tee op Le Golf National twee jaar geleden. Als dat nu niet verantwoord kan plaatsvinden op Whistling Straits, dan is het juist dat we allemaal wachten tot het wel kan. Ik weet op dit moment dat september 2021 ver weg voelt. Maar de tijd gaat snel en ik garandeer dat de Europese spelers en ik er klaar voor zullen zijn.’

‘In tegenstelling tot andere grote sportevenementen die in bestaande stadions worden gespeeld, moesten we nu een beslissing nemen over het bouwen van faciliteiten voor de Ryder Cup 2020 op Whistling Straits’ aldus van Seth Waugh van de PGA of America. ‘Het werd duidelijk dat onze medische experts en de autoriteiten in Wisconsin ons nu geen zekerheid konden geven over de mogelijkheid om een evenement met duizenden toeschouwers in september verantwoord te organiseren. Gezien die onzekerheid wisten we dat verplaatsing de juiste beslissing was. We zijn PGA Tour-commissioner Jay Monahan en onze partners bij de PGA Tour dankbaar voor hun flexibiliteit en toeschietelijkheid bij de complexe taak om de wereldwijde golfkalender te veranderen.’

‘Hoe teleurstellend dit ook is, ons mandaat om al het mogelijke te doen om de volksgezondheid te beschermen, is het belangrijkste’ vervolgt Waugh. ‘De toeschouwers die zowel het Amerikaanse als het Europese team steunen, maken de Ryder Cup tot zo'n uniek en meeslepend evenement en spelen zonder hen was geen realistische optie. We kijken ernaar uit om alles dat de  Ryder Cup zo mooi maakt in 2021 aan een wereldwijd publiek te tonen.’

‘Met de onzekerheid van het huidige klimaat’, zegt PGA Tour-commissioner Jay Monahan, ‘staan we volledig achter de beslissing om de Ryder Cup uit te stellen om ervoor te zorgen dat fans deel kunnen uitmaken van de ongelooflijke sfeer in Wisconsin.’

Guy Kinnings, directeur van de Ryder Cup Europa: ‘De Ryder Cup wordt terecht beschouwd als een van 's werelds grootste sportevenementen – speciaal en totaal uniek door de geweldige sfeer die wordt gecreëerd door de gepassioneerde toeschouwers van beide teams.’

‘Hoewel dat punt belangrijk is, is het niet zo belangrijk als de gezondheid van de toeschouwers, wat in deze moeilijke tijden altijd de belangrijkste overweging is. We hebben alle opties bekeken, inclusief spelen met een beperkt aantal toeschouwers, maar alle belanghebbenden waren het erover eens dat dit de magie van dit geweldige evenement zou verzwakken. We willen onze dank te betuigen aan de PGA Tour voor hun bereidheid om de data van de Presidents Cup te verschuiven.'

Natuurlijk bestaat het grootste deel van de reactie van de PGA Tour uit het nieuws dat de Presidents Cup op Quail Hollow nu in 2022 wordt gespeeld. De Ryder Cup valt niet onder de verantwoording van de PGA Tour – tot grote ergernis van Monahan. Geen wonder, want nagenoeg alle spelers – ook die van het Europese team – zijn lid van zijn Tour en hij krijgt er te weinig voor terug.

Nu de Europese Tour in grote financiële problemen verkeert, zal het circuit op een of andere manier steun moeten zoeken bij de Amerikanen. Maar ook die wens zal zijn prijs hebben.

Het is een publiek geheim dat de Europese Tour het geld van de Ryder Cup echt nodig heeft en nu wordt de volgende match in Europa (ook) met een jaar uitgesteld. De vraag is hoe CEO Keith Pelley dat probleem gaat oplossen, ook al omdat het reguliere wedstrijdschema overhoop ligt en de andere inkomsten mede daardoor teruglopen.

Laatste nieuws