Koen Kouwenaar: Baanrecord en toekomstplannen

Nederlandse topamateur speelt Joost Luiten uit de boeken bij wedstrijd van The Dutch Futures en hoopt op spoedige hervatting van het seizoen. 'Er lijken nog genoeg wedstrijden aan te komen.'
kouwenaar

62 slagen. Meer had Koen Kouwenaar vorige week niet nodig om zijn rondje op The Dutch af te raffelen. Bijna zonder dat hij er erg in had verbeterde hij op zomaar een dinsdag het oude baanrecord van Joost Luiten met één slag. 'Als je zo goed scoort, voelt het allemaal heel erg makkelijk, dan valt alles eigenlijk moeiteloos samen terwijl je ook wel weet dat het niet zomaar een ronde is. Een nieuw record in een wedstrijd, dat is lekker ja. Ik heb de highlights van Joost toen gezien en had niet het gevoel dat ik zóveel stond te holen, maar het moet bijna wel want anders kom je niet met negen birdies binnen', lacht de 22-jarige speler van The Dutch over het kersverse record op zijn homecourse.

Misschien nog wel meer dan met het baanrecord, is Kouwenaar blij met de wedstrijden die hij weer kan spelen.

'Er is door de coronacrisis op dit moment geen mogelijkheid om wedstrijden te spelen. The Dutch Futures heeft ieder jaar iets van zes wedstrijden op de kalender staan, maar dat zijn er nu gelukkig een stuk meer. Het zijn de enige momenten dat je echt kan testen waar je staat. Trainen en oefenrondes zijn goed, maar pas in competitie kan je dat écht meten. We zijn heel blij dat deze mogelijkheid er zo is, al ben ik zeker ook blij dat er licht aan het eind van de tunnel is.'

Met het licht doelt Kouwenaar op de internationale kalender voor topamateurs zoals die vanaf half augustus vorm lijkt te krijgen.

'Je moet uiteindelijk afwachten wat er uiteindelijk allemaal echt doorgaat, en wat je waar kan spelen met het oog op quarantainemaatregelen en eventuele reisbeperkingen, maar zoals het er nu naar uitziet speel ik vanaf half augustus in korte tijd het U.S. Amateur, het Brits Amateur, het individueel EK en het ELTK. Op dit moment lijken die allemaal door te gaan, en als je die allemaal speelt, dan heb je toch nog een goed seizoen voor de boeg met de grote wedstrijden waarvoor je feitelijk amateur bent gebleven.'

Kouwenaar, de nummer 28 van de World Amateur Golf Ranking, stond vorig jaar op de inschrijflijst van Qualifying School, maar besloot uiteindelijk om nog één jaar amateur te blijven alvorens de stap naar de professionals te maken.

'Ik wilde nog één jaar alles geven bij de amateurs. Iets meer ervaring opdoen, een paar stappen maken, een hogere positie op de WAGR en dán de stap naar de Europese Tour. Maar ja... toen kwam de coronacrisis en werd alles anders. Maar wat mij betreft ook weer niet zo anders dat ik de stap naar de pro's dit jaar niet ga maken.'

'Iedereen weet dat er dit jaar geen Qualifying School is voor de Europese Tour is, maar wel voor de Satelites en als er een Challenge Tour is, is daar misschien nog wel het een en ander mogelijk ook. Ik heb aan het begin van het seizoen nog een paar grote toernooien kunnen spelen, er lijken vanaf half augustus nog genoeg wedstrijden aan te komen, misschien komt het KLM Open alsnog en ligt daar een kans, en ik ben sowieso een jaar verder in mijn ontwikkeling. De huidige situatie weerhoudt me er niet van om de volgende stap te zetten.'

En tot het zo ver is?

'Kijken of ik van die 62 een 61 kan maken? Waarom niet! Je moet jezelf altijd blijven uitdagen en je moet de lat altijd hoger leggen. Ik weet nu welke score ik op The Dutch kan maken in een wedstrijd. Het is een mooi streven om te kijken of ik die grens nog wat verder kan verleggen.'

Laatste nieuws