Reizen: Verrassing!

We kunnen nu even niet op golfreis, maar de dag dat dat wel kan komt natuurlijk steeds dichterbij.
surprise

Hou je er van je te laten verrassen en ben je wel in voor wat avontuur? Dan is een surprisereis misschien wel een goed idee voor je volgende golfvakantie.

'Op zondag 3 september vertrekken we en op donderdag 7 september komen we terug. De gemiddelde temperatuur ter plaatse is in die periode 26° C. Inbegrepen is onder andere de non-stop vlucht, een heerlijk hotel en twee waanzinnige golfbanen. Vier nachten op avontuur naar een onbekende bestemming met maximaal 24 deelnemers', stond er op de website van Pin High Golftravel. Zelfs de luchthaven van vertrek werd niet vermeld ('We vertrekken vanaf een luchthaven op maximaal anderhalf uur rijden van Utrecht'). Om de verrassing zo groot mogelijk te maken werd deze pas op het laatste moment bekendgemaakt. Alleen een paar data dus, een temperatuurindicatie en de vraag wie de uitdaging wilde aangaan. Op golfvakantie zonder te weten waar de reis naartoe gaat. Wie durft?

'Ik denk dat we naar Marokko gaan', zegt het stel dat aankomt op Eindhoven Airport waar de surprisereis van start gaat. Reisleider Eric Bakker glimlacht slechts, net als bij de gokjes van een aantal andere deelnemers. Sicilië werd genoemd, Mallorca ook, er was zelfs iemand die dacht dat de reis naar Portugal ging. Al werd die gok afgedaan als onwaarschijnlijk. 'Er stond tenslotte dat we naar een plek zouden gaan waar nog maar weinigen geweest zouden zijn... dan is Portugal niet echt voor de hand liggend, toch?', lacht de enige deelnemer die de bestemming goed heeft gegokt, zo blijkt even later.

'Het leek me wel een leuk experiment', grijnst Eric Bakker, directeur/eigenaar van het grootste golfreisbureau van Nederland, en reisleider van dienst, als het gezelschap bijna compleet is. 'Veel van onze klanten komen jaar in jaar uit terug en vertrouwen ons bij het uitzoeken van mooie bestemmingen en dit is dan “vertrouwen 2.0” om het zo maar te zeggen. We hebben expres zo min mogelijk over de bestemming losgelaten om de verrassing zo lang mogelijk in stand te houden. Alle informatie die nodig was – over het weer, hoe lang het ongeveer vliegen is, wat je verder nodig hebt – stond op de site. De enige vraag waar we wel antwoord op hebben gegeven was of we niet naar Turkije gingen. De onrust van het afgelopen jaar heeft zijn weerslag op het enthousiasme om die kant op te gaan. Het kan prima natuurlijk, maar ik snap dat er mensen zijn die zeggen “van mij hoeft dat even niet”. Ik hoop dat diezelfde mensen kunnen leven met de plek waar we wél naar toe gaan.' Bakker houdt de spanning er graag nog even in.

Keuze van de chef

Als de uit zestien man/vrouw bestaande groep compleet is, deelt Michiel de Boer, de tweede reisleider, de enveloppen uit met informatie over de bestemming: het Bulgaarse Thracian Cliffs. Zo vlak voor het inchecken mag dat best gedeeld worden en blijkt zelfs dat er expres een onjuist vertrektijdstip is gemeld. 'Als we dat niet hadden gedaan hadden mensen op basis van de gegevens van de luchthaven alsnog kunnen achterhalen waar we naartoe zouden gaan', aldus De Boer. 'Zo zitten we toch allemaal in elkaar. We vinden een verrassing leuk, maar zullen er tegelijkertijd alles aan doen om uit te vinden wat het geheim is.'

Verschillende deelnemers geven toe daar inderdaad hun best voor gedaan te hebben, maar anderen hebben er zelfs geen Google-search op losgelaten. 'We zijn er blind in gegaan', zegt Gerrit, die met een gezelschap van acht personen een substantieel deel van de groep vormt. 'We gaan ieder jaar ergens anders heen en toen ik dit voorbij zag komen was ik gelijk enthousiast. Je kan elk jaar wel precies de bestemming weten, maar dit is eens een keer wat anders. En áls je dan zoiets boekt, moet je de verrassing ook zo lang mogelijk in stand houden. Als je in een restaurant de 'keuze van de chef' bestelt, ga je toch ook niet stiekem in de keuken kijken om erachter te komen wat hij uiteindelijk voor je op tafel zal zetten? Wat ik verwacht had? Niet Thracian Cliffs in Bulgarije in elk geval, maar ik ben benieuwd. Zoals ik al zei: ik laat me graag verrassen.'

Op herhaling

Wat Bakker betreft is het in 2011 geopende Thracian Cliffs Golf & Beach Resort een ideale bestemming voor de eerste surprisereis. 'Eigenlijk wilde ik dit vorig jaar al doen, maar toen was er nog geen rechtstreekse vlucht. Om welke bestemming het ook gaat – en of het nu een verrassingsreis is of niet – een directe vlucht betekent zóveel voor de aantrekkelijkheid van een resort. Een golfvakantie is over het algemeen wat korter en dan heb je gewoon geen zin om ingewikkeld te gaan doen met transfers, overstappen en lange reizen voor je op de plaats van bestemming bent. Je vliegt nu direct van Eindhoven naar Varna en daarvandaan is het nog een kleine veertig minuten voor je op het resort bent. Buiten het resort is – behalve de twee andere banen in de buurt – misschien niet zo heel veel te doen, maar voor een korte golfvakantie is dit een geweldige bestemming. Mooie kamers, fantastische uitzichten, eten op het strand, veel beter dan dit wordt het niet.'

Hetzelfde kan gezegd worden over Thracian Cliffs. De door Gary Player ontworpen kustbaan is ronduit spectaculair te noemen. Vooral de eerste negen holes blíjf je foto's nemen van de adembenemende uitzichten over de Zwarte Zee. Op de hooggelegen kliffen legde de Zuid-Afrikaan een baan neer die zijn gelijke niet kent. Een traditionele lay-out voert je acht holes weg van het clubhuis, van hole negen tot en met hole zeventien speel je pal de andere kant op, om tenslotte te eindigen met de par-3 achttiende, de enige hole die niet met de grillige kustlijn mee speelt. 'You will not find a golf course like this anywhere else on the planet', zegt Player in het baanboekje, en alle deelnemers zijn geneigd hem gelijk te geven. 'Ik ben op heel veel banen geweest, echt héél veel, maar dit is wel bijzonder, hoor', zegt deelnemer Jan dan ook. 'Aan het resort kan misschien nog wel het een en ander gedaan worden, maar deze baan is het wel. Niet om elke dag te spelen misschien – dan raak je wel heel veel ballen kwijt – maar het is echt een belevenis.'

Niet alleen de baan, de hele reis is een belevenis, zijn de meeste deelnemers van mening. 'Of we volgend jaar weer meegaan?' Bij het afscheid op Eindhoven hoeft Gerrit niet lang na te denken: 'Ik sluit het zeker niet. Dit was een geweldige ervaring. De bestemming, maar zeker ook de voorpret waarbij je niet weet wat je te wachten staat. Als je van verrassingen houdt, dan moet je dit zeker een keer gedaan hebben. En misschien wel twee keer!'

Deze reis werd mogelijk gemaakt door Pin High. Orienteer je nu vast op de reis die je straks wil gaan maken of boek direct en profiteer van vroegboekkortingen en andere voordeeltjes.

Laatste nieuws