Matt Wallace: 'Als ik fouten maakte, ontplofte ik'

Een paar jaar geleden was Matt Wallace een van de duizenden golfers op de kleine circuits die ervan droomde om de stap naar de grote jongens te maken. Nu heeft hij vier titels op de Europese Tour achter zijn naam staan. Wat is de volgende stap?
Matt Wallace

Je was teleurgesteld dat je geen wildcard kreeg voor de Ryder Cup – hoe heeft dat je gemotiveerd?
'Ik ben in mijn leven en golfcarrière veel teleurgesteld en ik heb het altijd gebruikt om beter te worden. Dit was waarschijnlijk een van de grootste teleurstellingen die je kunt meemaken, dus zei ik: "Let maar eens op." Ik wil mezelf graag bewijzen. Op de slotdag van het PGA Championship keek ik in de spiegel en dacht: "Ja, ik zie mezelf hier wel de Ryder Cup spelen." Ik heb nu echt het gevoel dat ik erbij kan zijn, terwijl ik dat hiervoor niet écht geloofde.'

Wat is het grote verschil in je spel?
'Ball striking. Mijn drives. Ik sloeg voorheen af en toe verschrikkelijk slecht ballen, gewoon door mijn swing. Mentaal zat het wel goed, ik zag welke slag ik wilde, maar ik kon 'm gewoon niet uitvoeren. Ik heb veel moeten veranderen om dat te bereiken. Veel mensen zeggen "Waarom denk je zo veel na over je swing, bla bla bla?", maar ik wil dat de uitvoering goed is, zodat ik kan doen wat ik voor ogen heb.'

Was je altijd al geïnteresseerd in de technische aspecten van de swing? 
'Vreemd genoeg niet. Ik had het boek van Tiger Woods en misschien een van Jack Nicklaus, maar dat was het wel. Als Tiger won, volgde ik hem minutieus, maar dat ging meer om de slagen dan om de techniek. Nu duik ik juist diep in de techniek. Als je de posities in je swing kunt bereiken, kun je de ballen slaan die je moet slaan. Toen ik aan mijn swing begon te werken, ging ik naar coach Matt Belsham en het eerste wat hij zei was: "Jij moet wel goed kunnen chippen en putten, want je swing is niet best." Ik had iets van: "Wow, dat heeft nog nooit iemand tegen me gezegd." Dat had ik nodig, want er zijn zat coaches die zeggen wat je wilt horen om je zelfvertrouwen op te vijzelen. Ik ben meer recht door zee. Vertel me eerlijk hoe het ervoor staat en ik ga ermee aan de slag.'

Je hebt veel bereikt, maar wat zijn nu je doelen?
'Ik heb geen verwachtingen. Doelen stellen werkt niet voor mijn. Als je succes hebt, worden de verwachtingen hoger en ik zet mezelf dan soms te veel onder druk. Ik had altijd het gevoel dat elke week mijn laatste toernooi op de tour was. Ik was te intens. Als ik fouten maakte, ontplofte ik. Als ik de cut miste, had ik twee of drie weken nodig om eroverheen te komen. Daarom kon ik wel eens drie of vier weken op rij het weekend niet halen. Nu kijken we naar de komende drie jaar, niet naar volgende week.
Ik ben nu heel gelukkig, ontspannen. Het verrast me dat ik dan kan. Het is net als bij Francesco (Molinari, red.). Hij is anders gaan werken en is je ziet wat hem dat in een paar jaar heeft gebracht. Hij heeft zijn benadering, ik de mijne. Ik wil zij waar hij nu zit. Ryder Cup's en Majors spelen en eigenlijk in elk toernooi meedoen om de overwinning. Ik heb geen verwachtingen en speel geweldig. Ik moet gewoon mijn eigen ding doen en mezelf niet in de weg zitten. Geduldig en kalm blijven. Het gaat om het grote plaatje en hopelijk resulteert dat onderweg in een paar grote overwinningen.'

Wat doe je om op een hoger niveau te komen? 
'Ik heb en nieuw team. Ik heb Steve McGregor binnen weten te halen en hij heeft Rory en Lee naar de eerste plaats op de wereldranglijst weten te krijgen. We hebben een plan en een systeem. En heb altijd al in de top-10 van de wereld willen staan. Dat is altijd mijn doel geweest, want als je daar zit, heb je een kans op nummer 1 te worden. Ik ga er de komende jaren alles voor doen.'

Laatste nieuws