Rickie Fowler: 'Dat jasje komt er echt wel'

Rickie Fowler heeft een prachtige carrière, maar waar blijft dat Major? Volgens de 31-jarige Amerikaan heeft hij nog tijd genoeg.
Rickie Fowler

Het leven is goed voor Rickie Fowler. Hij heeft vijf keer op de PGA Tour gewonnen en twee keer op de Europese Tour. Het grootste deel van de afgelopen vijf jaar stond hij in de top-10 van de wereld en hij eindigde tien keer in de top-10 bij de Majors, waaronder drie keer tweede. Hij speelde zijn laatste tien Majors in veertig onder par, alleen Brooks Koepka deed het beter. Het enige probleem is dat hij er nog nooit een heeft gewonnen, waarmee hij aanspraak maakt op de dubieuze titel 'Beste speler zonder een Major'. Maar volgens de 30-jarige Fowler komt zijn tijd nog wel.

Ben je meer 'klaar' om een Major te winnen dan een paar jaar geleden?
'Beslist. Afgelopen jaar was belangrijk. Ik speelde goed in het weekend en op de laatste negen, en wist onder duk de ballen te slaan die nodig waren. Ook won ik al vroeg in het jaar in Phoenix, dus ja, ik ben er klaar voor – meer dan ooit. Maar ik denk niet dat je ooit kunt zeggen: 'Dit is mijn tijd, ik ga winnen.' Je moet het doen en het achteraf zeggen. Ik zeg niet dat ik beslist een Major ga winnen, maar ik durf wel te zeggen dat ik een kans heb.'

Bij welk Major heb je denk je de beste kansen?
'Er komt binnen afzienbare tijd een jasje aan. Ik hou van Augusta. Ik ken de baan intussen goed en heb mezelf al meerdere kansen gegeven. Ik weet dat ik daar kan winnen. Het is een kwestie van tijd. Het is geweldig om mee te doen voor de overwinning en een kans te hebben, maar het wordt tijd dat ik die laatste stap ook zet.'

Er wordt je wel eens verweten dat je te goede vrienden bent met je collega's. Denk je dat dit de competitieve strijd nadelig beïnvloedt?
'Ik ben dol op de competitie. Ik vind het geweldig om te knokken met de besten ter wereld. Ik hou ervan om ze te verslaan. Maar als mijn kaart getekend is, heb ik alles gedaan wat ik kon doen. Dan word ik een soort toeschouwer. We hagen allemaal wat rond, kijken televisie. Het is leuk om samen te zijn. We durven elkaar ook aan te pakken, zeggen wat er goed ging en wat er mis ging, daar geniet ik van. Ik speelde vroeger junior golf en heb het altijd leuk gevonden om samen op te groeien, te oefenen en te spelen. Je stimuleert elkaar en voor mijn gevoel ben ik er beter door geworden.'

Jouw generatie heeft Tiger op zien groeien en wilde altijd tegen hem spelen. Is dat veranderd nu hij weer Majors wint?
'Dat Tiger terug is, en gezond, is goed voor de sport, voor de fans, voor mij, voor iedereen. Maar voordat hij terug was, speelde ik met hem en ik dacht: 'Oké, je bent goed, je hebt voldoende snelheid, doe maar rustig aan.' Het is gigantisch wat hij voor het spel heeft gedaan.

Je bent altijd populair geweest bij jongere fans. Ben je daar trots op?
'Het is geweldig. Ik vind het heel cool dat jonge kinderen me volgen en dat ik een rolmodel kan zijn waar ze naar opkijken. Ik weet nog goed tegen welke sporters vroeger mijn helden waren en het is geweldig om nu zelf in die positie te zitten. Een van mijn belangrijkste taken is helpen om het spel te laten groeien, dus ik heb er echt plezier in. Ik zeg altijd tegen de kids dat ze plezier moeten hebben en een of twee vrienden moeten zoeken om tegen te spelen. Of het nu een putt- of chipwedstrijd of negen holes is, maak er een wedstrijd van. Je kunt zo veel leren van het spelen tegen vrienden. Dat doen wij nog steeds. Je wordt er beter van en het is onwijs leuk.'

Laatste nieuws