McIlroy: 'Ik speel niet om mijn criticasters de mond te snoeren'

We spraken met de nummer-1 van de wereld, die na een lastig periode weer speelt als in zijn beste dagen. Nu alleen die Major nog...
Rory McIlroy

Voor je overwinning in The Players was je meerdere malen in-contention en het lukte maar niet. Gaat dat meespelen?
'Nee. Het was leuk geweest om er nog een te winnen, maar eigenlijk waren die 'close calls' alleen maar goed voor me. Het geeft je hoop om het weer opnieuw te proberen. Dat is het geweldige van golf, je kunt meteen weer overeind krabbelen en de volgende week krijg je een nieuwe kans. Die luxe heb je maar bij weinig sporten. Ik denk dat al die ervaringen me op Sawgrass over de drempel hebben geholpen.'

Ga je door zo'n reeks zoeken naar zwakke punten in je spel?
'Ik heb dit jaar bewust weinig over mezelf gelezen. Dat helpt omdat je alle negativiteit niet mee krijgt. Ik speel geen golf om mijn criticasters de mond te snoeren, ik speel golf voor mezelf. Ik speel omdat ik van het spel hou. Ik weet dat ik talent heb en daar wil ik het maximale uithalen. Als je op een week terugkijkt, moet je naar 72 holes kijken, niet naar de laatste twee. Ik was na elk toernooi tevreden. Mijn statistieken waren goed en bijna elke week zat ik heel dicht bij mijn beste golf. Ik drive de bal beter dan ooit, ik leidt van tee tot green en ik putt prima. Mijn gevoel rond de greens is goed.'

Er was kritiek dat je je beste vriend Harry Diamond op de tas hebt. Voel je je nu gesterkt in die beslissing?
'Hij is nog geen twee jaar mijn caddie en we hebben twee overwinningen. Harry speelde een grote rol in dat succes. Mensen denken dat ik voor hem heb gekozen omdat hij mijn beste vriend is en ik naar niemand anders wilde luisteren, maar dat is niet waar. Harry is een goede golfer en hij is een van de beste caddies op de tour geworden, misschien wel de beste. Hij is zo betrokken, zo professioneel. Hij weet wanneer hij wat moet zeggen en wanneer ik afgeleid moet worden omdat ik anders te veel ga nadenken of let op andere spelers. We kletsen elke avond over het plan voor de volgende dag. Door hem voel ik me op mijn gemak op de golfbaan. We hebben zo lang samen gespeeld en hadden twintig jaar les van de dezelfde man. Hij kent mijn swing net zo goed als ik zelf, en het is handig om een paar extra ogen te hebben als je ze nodig hebt.'

Je recente resultaten zijn heel consistent, terwijl je vroeger juist veel pieken en dalen had. Hoe komt dat?
'Door heel veel dingen. Je wordt volwassen. Ik let de laatste zes, zeven maanden meer op mijn instelling, en laat golf niet bepalen hoe ik ben als mens. Vroeger bepaald mijn score mijn humeur. Ik heb hard gewerkt om dat te veranderen, want is ben niet alleen McIlroy de golfer. Het heeft even geduurd, maar ik denk dat dat het grote verschil betekent tussen de hoogte- en dieptepunten van de afgelopen jaren en het meer consistente spel van de laatste twaalf maanden. Ik heb twee keer gewonnen, maar ook daar tussenin speelde ik goed, met top-5 en top-10 noteringen en ik speelde mezelf de meeste weken in-contention. '

Is het completeren van de career grand slam je grootste doel?
'Soms denk ik wel eens dat ik te veel van het spel hou, omdat ik precies weet wie de career grand slam heeft gewonnen en in welk rijtje ik mezelf zou plaatsen. Misschien zou het beter zijn als ik niet zoveel van de golfgeschiedenis had geweten, maar dat ben ik niet. Het zou een geweldige prestatie zijn. Het zou gigantisch zijn. Maar zo kan ik er niet over denken. Ik moet gewoon de baan spelen zoals ik weet dat ik 'm kan spelen, dat vier dagen herhalen en hopen dat het goed genoeg is om de laagste score van de week te hebben. De eerste paar jaar legde ik mezelf extra druk op, maar ik heb me intussen neergelegd bij het feit dat ik in deze missie meer ga falen dat succesvol zijn. Abraham Lincoln verloor zijn eerste dertien verkiezingen en hij werd uiteindelijk president van de Verenigde Staten, dus ik heb nog wel wat tijd.'

Laatste nieuws