Garcia: 'Als je een fout maakt, krijg je een straf'

We spraken met de 40-jarige Majorwinnaar en Ryder Cup-held, die de afgelopen jaren hoogtepunten afwisselde met dieptepunten.
Sergio Garcia interview

Sinds de Ryder Cup – waarin hij met drie punten uit vier wedstrijden de topscorer aller tijden voor Europa werd – wist Sergio Garcia te winnen in het Andalucia Valderrama Masters en het KLM Open.

Er waren echter ook dieptepunten. In het Saudi International werd hij gediskwalificeerd omdat hij zijn frustratie botvierde op een aantal greens en in het WGC Matchplay was er gedoe omdat hij een tap-in met de achterkant van zijn putter miste vóórdat Matt Kuchar hem de putt had kunnen geven. We spraken met hem over zijn emoties, ambities en zijn moeilijke relatie met Ryder Cup-captain Padraig Harrington.

Hoe kijk je terug op het incident in Saoedi Arabië?
'Ik heb erover kunnen nadenken en wil nogmaals mijn excuses aanbieden aan mijn fans en collega's. Ik gaf het slechte voorbeeld, zo ben ik niet. Ik ben een emotionele speler en hoewel ik geloof dat dit een van mijn sterke punten is, is het ook een van mijn zwakheden. Ik werk hard om die emoties in goede banen te leiden, te leren en beter te worden.' 

Vind je het goed dat Keith Pelley zich heeft uitgesproken over een aantal regelincidenten?
'Ja, het is goed dat hij zich hard maakt voor de spelers. Maar aan de andere kant moet je voorzichtig zijn, want waar moet je stoppen als je links en rechts uitzonderingen gaat maken? Als puntje bij paaltje komt, zijn we op het gebied van de regels zelf verantwoordelijk en moeten we er zelf mee leren omgaan. Als je een fout maakt, krijg je een straf krijgt. Punt. Ik krijg liever een strafslag als ik iets verkeerd heb gedaan dan dat ik ermee weg kom terwijl ik weet dat ik fout was.'

2018 kende voor jou hoogte- en dieptepunten. Hoe kijk jij erop terug?
'Als je drie maanden buiten beschouwing laat, was het een geweldig jaar. Helaas waren het drie heel belangrijke maanden, met Majors en grote toernooien. Verder had ik een heel solide jaar. Als ik terugkijk wil ik alleen niet dat die drie magere maanden nogmaals voorbij komen. Je kunt af en toe een paar weken hebben dat het wat minder loopt, maar je kunt het niet zo lang laten lopen – dat is me nog nooit in mijn carrière overkomen. En dat wil ik ook nooit meer meemaken. Daar focus ik me op. Ik blijf hard trainen en spelen en probeer de consistentie te behouden die ik in mijn hele carrière heb gehad.' 

Zijn je verwachtingen veranderd na het winnen van een Major?
'Ja, natuurlijk. Omdat ik nu mijn tweede wil winnen. Die eerste heb ik al. Ik weet wat ik wil bereiken. Ik wil alle aspecten van mijn spel blijven verbeteren en mezelf kansen geven om toernooien en Majors te winnen. Dat heb ik altijd gedaan en wil ik blijven doen. Dan is het alleen nog een kwestie van een geweldige week op het juiste moment, en hopelijk weet ik dan weer een grote te winnen. Het schema is nu wat compacter, met alle Majors in vier maanden, dus als je in een goed ritme komt kun je echte kansen krijgen. Als je een paar slechte weken hebt, moet je een manier vinden om hieruit te komen en de lijn naar boven weer te vinden. Het wordt spannend, want je hoeft niet lang te wachten op het volgende Major.'

Je hebt een moeilijke relatie met Padraig Harrington, de Ryder Cup-captain van 2020. Ga je nog harder proberen om je te plaatsen en niet afhankelijk te zijn van een wildcard?
'We hebben alles uitgesproken. We staan op goede voet, al jaren. Uiteindelijk gaat het erom dat we allemaal en team zijn en ik weet zeker dat Padraig een geweldige captain zal zijn. Ik hoop dat ik op zijn lijst zal staan en ik ga verschrikkelijk mijn best doen, zoals ik dat altijd doe voor Europa.'

Laatste nieuws