Bubba: 'Soms lukt het, soms niet. Dat is golf'

Na twee jaar zonder overwinning zakte Bubba Watson naar de 117de plaats op de wereldranglijst, maar in 2018 wist hij drie keer te winnen en intussen staat hij weer bij de beste vijftig van de wereld.
Bubba Watson

Hoe heb je de neerwaartse spiraal weten te doorbreken?
'2017 was een zwaar jaar, zowel mentaal als fysiek. Ik was ziek en viel dertien kilo af, en vervolgens was het moeilijk om de kracht, energie en mentale focus weer terug te krijgen en mezelf niet zielig te vinden. Gelukkig werd ik beter en gezonder, en nu kan ik weer golfen en zo hard slaan als ik wil. Het is ongelofelijk wat je met goede energie kunt doen, 2018 was uitmuntend met drie overwinningen.'

Je zei vroeger dat je met pensioen zou gaan als je tien PGA titels had. Je zit nu op twaalf.
'Ik wil stoppen voordat ik niet meer kan winnen, want ik wil er voor mijn familie zijn. Mijn zoon vroeg me gisteren: 'Pap, wanneer stop je?', want hij wil meer tijd met me doorbrengen. Ze trekken aan je. Het maakt hem niet uit of ik win of verlies. Hij heeft liever dat ik thuis ben en met hem speel. Het motiveert me om een huisvader te zijn, hem zien op te groeien en dingen te leren. En hopelijk kan hij net als ik megadrives slaan en golf spelen. Ik heb er nu al zin in om de kinderen alle video's te laten zien en te zeggen: 'Dit deed papa.' Dat worden mooie verhalen.'

De relatie met je caddie krijgt veel aandacht, vooral als je boos wordt.
'Kijk, Teddy is een volwassen man. Als alles wat wordt oer mij gezegd of geschreven waar is, was hij al lang vertrokken. Hij is een rots in de branding, ik kan op hem rekenen in moeilijke tijden. We zijn goede vrienden, onze families trekken samen op. We doen veel dingen samen en golf is er daar één van. We zijn meer dan golfer en caddie, onze relatie gaat veel dieper en dan zit golf soms in de weg. Hij is gek op golf en ik ook. Hij zou willen dat het andersom was: dat hij speelde en mijn schouder zeer deed, maar we hebben het goed.'

Probeer je je frustraties ooit te beteugelen?
'We maken fouten. Ik maak drieputts, ik fluff chips, ik doe heel veel dingen verkeerd, zowel op als naast de golfbaan. En ik ben de eerste die daar mijn verontschuldigingen voor aanbied. Ik heb twee kinderen. Ze zien wat ik doe, op televisie of YouTube. Ze gaan oude video's van me zien. Of ik moet de rekening niet betalen, zodat ze geen internet hebben. Het is een leerproces voor me. Ik groei als persoon en ben de afgelopen twaalf jaar op de tour heel erg veranderd. Maar dat is een vraag die je mijn vrouw en manager moet stellen, want ik ga niet zeggen hoe geweldig ik ben.'

Is afstand belangrijker dan accuratesse?
'Nee. Het is leuk om ver te slaan, maar ik ben liever recht. Ik zou graag meer fairways slaan. Afstand is geweldig als je fairways raakt, maar als dat niet lukt, heb je er niet veel aan. De meeste teaching pro's leren je geen Bubba-golf. Soms lukt het, soms niet. Dat is het mooie van golf, toch? Ik blijf niet nadenken over hoe slecht het was. Als ik mijn scorekaart heb getekend, maakt die ronde met niets meer uit. Als ik een cut mis, weet ik dat toch een half jaar later niet meer? Hoeveel invloed heeft het op de rest van mijn leven als ik een bal in het water sla? Ik kijk zes maanden vooruit en mijn doel is altijd beter worden in wat ik doe.'

Laatste nieuws