Coronavirus grijpt om zich heen in golfwereld

Speelschema's diverse circuits wankelen
corona

De eerste wedstrijden werden een kleine twee maanden geleden al uit het schema gehaald. De LPGA schrapte de hele 'Asian Swing' terwijl de Europese Tour een streep haalde door de wedstrijden in China in Maleisië. Lang bleef het daar echter bij en leken de gevolgen van wat inmiddels de coronacrises is gaan heten vooral een 'ver-van-ons-bed-show'.

De voorbije week ging het echter ineens hard.

Eerst was er de aankondiging dat het Kenia Open geen doorgang kon vinden, maar daarna volgden het toernooi in India, het Tsjechisch Masters, meerdere toernooien van de Challenge Tour in datzelfde land, de Alps Tour verplaatste de komende wedstrijden in Egypte naar september en in eigen land staat de competitie op losse schroeven. In Amerika hoopte men lang door te kunnen spelen maar na de eerste ronde van The Players werd ook de PGA Tour stilgelegd en er wordt zelfs rekening gehouden met het verplaatsen van PGA Championship van Californië naar Florida. Zelfs het annuleren van The Masters is ineens niet ondenkbeeldig.

'Je kan het je bijna niet voorstellen dat dat soort dingen zouden gebeuren toch?', zei Joost Luiten enkele dagen geleden en nog voor de vergaande maatregelen van kracht werden. 'Hoewel ik me serieus afvraag of iedereen niet wat overtrokken reageert, kan je het je als organisatie of federatie niet veroorloven als er wel wat gebeurt op je evenement. En ook voor jezelf. Stel je reist wel gewoon naar India, gebeurt er daar iets, zit je ineens twee weken in quarantaine daar. Daar moet je toch ook niet aan denken?'

'Natuurlijk ging het de afgelopen weken regelmatig over dit onderwerp onderweg. Alsof je een keuze hebt! Je hoeft de tv of radio maar aan te zetten en het lijkt nergens anders over te gaan. Natuurlijk nemen we het serieus, maar je hoort toch ook wel veel jongens die zich afvragen of het niet wat overtrokken is allemaal. Aan de andere kant; toen Gagli en Molinari een paar weken geleden ineens in afzondering kwamen te zitten omdat ze het virus misschien zouden hebben, ging iedereen zich toch wel even afvragen of je die jongens nog gesproken had, of je ze nog de hand had geschud, dat soort dingen. Dan komt het ineens heel dichtbij, zo is het ook wel weer.'

In totaal is er door alle annuleringen straks bijna twee maanden geen regulier toernooi van de Europese Tour.

'Ik heb volgens mij terwijl ik fit ben nog nooit zo lang niet gespeeld', lacht Luiten. 'Twee maanden geen toernooi... dat is echt heel erg lang. Jammer, want de vorm was er zeker. Nog niet vier dagen op rij, maar ik ben twee weken achter elkaar bovenin terug te vinden, dat zegt wel wat. Het gevoel is goed, ik heb wat keuzes in mijn materiaal gemaakt (Luiten heeft zijn driver en houten 3 vervangen, red) waardoor ik met meer vertrouwen boven de bal sta. Ik had graag doorgespeeld, maar het is wat het is. Een paar weken extra rust. Zo zie ik het maar. Weet je voor wie het pas écht vervelend is? Voor die jongens die nieuw op de Tour zijn kan het wel echt heel problematisch worden. Er vallen niet alleen toernooien weg, ze zullen ook minder makkelijk in de toernooien komen die wel overblijven. De Lars van Meijels van deze wereld – ik bedoel hem niet specifiek, maar spelers die in een vergelijkbare situatie zitten – kunnen straks zomaar voor de keuze komen te staan dat ze beter naar de Challenge Tour kunnen gaan. Dat hoop je toch niet voor ze.'

De enige echte Lars van Meijel heeft nog geen seconde aan dat scenario gedacht, maar weet tegelijkertijd ook niet hoe de situatie zich de komende tijd gaat ontwikkelen.

'Ik denk dat niemand dat weet toch? Het gaat nu ineens hard, maar een toernooi als in Tsjechië zou pas laat in het jaar gespeeld worden, heeft dat dan met corona te maken? Ik weet het niet. Maar jammer is het natuurlijk sowieso. Je zit straks uiteindelijk bijna twee maanden stil, en dan moet je nog hopen dat er niet nog meer toernooien uitvallen én dat je inderdaad wel binnenkomt in die wedstrijden.'

Ook Van Meijel snapt, net als Luiten, dat de Europese Tour vergaande maatregelen neemt, al was het maar omdat het rondreizende circus met andere maatregelen nooit afdoende in kan grijpen.

'We zijn met zijn allen altijd onderweg. Spelers, caddies, referees, organisatie, pers, tv, en dan heb je op elke baan ook nog al die vrijwilligers. Dat gaat om honderden mensen, elke week weer. Hoe ga je dat dan controleren? Dat is niet te doen. Dat voorbeeld van Gagli en Molinari is wat dat betreft veelzeggend. Toen dat speelde had ik in die week met ze gegeten en in de bus gezeten, nou dan weet je, als zij het hebben, dan heb jij het ook, dat is niet zo ingewikkeld. Het is een griepvirus maar dan schrik je toch even. Ik denk dat de Tour geen andere keuze meer had, maar ik hoop tegelijkertijd dat dit snel voorbij is. De toernooien die er nu uitliggen zijn nu officieel alleen maar uitgesteld, maar niemand heeft een idee hoe ze ze wel weer op de kalender kunnen krijgen.'

'Ik probeer nu mijn tickets geannuleerd te krijgen,' zegt Darius van Driel, een andere speler uit de door Luiten genoemde categorie nieuwkomers, 'dat is een dure grap zo. Er blijft heel weinig over nu. Er is sprake van dat de Tour alles wil gaan verschuiven. Maar hoe? In de weken dat er een gat is kan je misschien wat, maar twee toernooien in één week kan niet. Ik ben bang dat er straks toernooien definitief afvallen.'

Laatste nieuws