Doodsteek voor plannen Premier Golf League?

's Werelds nummer 1 haakt af
rory mcilroy

Het idee om een elitecircuit op te richten is nog maar nauwelijks naar buiten, of het lijkt dat het alweer ten grave gedragen kan worden. Het initiatief voor een Premier Golf League sijpelde de afgelopen periode naar buiten omdat meerdere spelers aangaven benaderd te zijn door de organisatie. Phil Mickelson noemde het idee interessant en gaf aan er over na te denken, Jason Day en Brandt Snedeker gaven zonder omhaal aan er wel oren naar te hebben ('laat het geld maar komen'), terwijl onder meer Tiger Woods en Jon Rahm aangaven benaderd te zijn maar het bij die constatering lieten.

De plannen Premier Golf League behelsen kort samengevat een nieuw circuit waarbij alleen plek is voor de beste 48 spelers van de wereld. Zij zouden achttien wedstrijden per jaar gaan spelen, zonder cut en met een verplichte opkomst, met een totale prijzenpot van niet minder dan 217 miljoen euro.

Vooralsnog lijkt het enorme prijzengeld in elk geval de nummer 1 van de wereld niet te kunnen verleiden om een overstap serieus te overwegen.

'Er wordt al jaren over dit plan gesproken maar ik voel met goed bij de PGA Tour, ik vind dat het seizoen goed in elkaar zit en ik wil zeker niet zomaar kwijtraken wat er de afgelopen halve eeuw is opgebouwd. Ik heb autonomie hoog in het vaandel staan, en dat hebben we nu, we kiezen zelf waar we gaan spelen. Daar begint het al: als je meedoet moet je alle wedstrijden meedoen, ik wil zelf bepalen wat ik doe. Er kan een moment komen dat als iedereen de stap maakt, je geen keuze hebt, maar ik denk niet dat dit de juiste stap is en kies er voor aan de goede kant van de geschiedenis staan wat dit initiatief betreft, misschien wel net zoals Arnold Palmer deed ten tijde van de plannen van Greg Norman. Er is wat mij betreft meer in het leven dan geld.'

Enkele decennia geleden probeerde Greg Norman ook een breuk met de PGA Tour te forceren, een plan dat volgens de overlevering vrijwel al direct bij de eerste bijeenkomst met de wereldtop implodeerde toen Arnold Palmer de vergadering direct verliet met de mededeling dat hij zich er niet voor liet lenen, waarna vrijwel de hele groep de bijeenkomst verliet met de woorden 'Als het niet goed genoeg is voor Arnold, is het dat zeker niet voor ons.'

De keuze van McIlroy kon wel eens dezelfde gevolgen hebben voor de huidige plannen, zeker omdat de Noord-Ier in een bijzin aanstipte dat hij zich niet voor kon stellen dat Tiger Woods wel interesse zou hebben. 'Je bent verplicht om alle achttien wedstrijden mee te doen en Tiger heeft net gezegd dat hij met zijn lichaam en leeftijd maximaal twaalf toernooien per jaar wil spelen. Dan weet je dus dat hij dit nooit gaat doen.'

Zonder de nummer 1 van de wereld en de man die golf nagenoeg in zijn eentje verantwoordelijk is geweest voor de enorme groei van het prijzengeld, lijkt het initiatief - dat in 2022 van start zou moeten gaan - direct ten dode opgeschreven, maar omdat 'money talks' wordt het ongetwijfeld vervolgd.

McIlroy kan zich niet voorstellen dat Woods wel overstag zou gaan.

Laatste nieuws