Uit Golfers Magazine: Createurs van de Lage Landen 4

De mannen die onze golfterreinen maken aan het woord. Vandaag: Alan Rijks.
@media (max-width: 679px){#fig-65e61f6b86d80 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e61f6b86d80 img{#fig-65e61f6b86d80 img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-65e61f6b86d80 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e61f6b86d80 img{#fig-65e61f6b86d80 img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-65e61f6b86d80 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e61f6b86d80 img{#fig-65e61f6b86d80 img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-65e61f6b86d80 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e61f6b86d80 img{#fig-65e61f6b86d80 img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}

Alan Rijks is al meer dan 25 jaar actief als golfbaanarchitect. Hij komt uit een echte golffamilie. Zus Pamela en broer Toby speelden in de jaren zeventig en tachtig in de top van het Nederlandse amateurgolf. In ons land ontwierp en reconstrueerde Alan Rijks al meer dan 65 banen.

Actief – 'Momenteel ben ik bezig met veranderingen aan de nieuwe golfbaan The Duke, de course die vroeger de Hooge Vorssel heette. Het is een echte businessclub die veel gevoel heeft voor wat zakenleden willen meemaken. We gaan meer heide aanbrengen en een drietal bunkers maken om de course nog iets uitdagender te maken. Er komt een nieuwe tiende hole in verband met een uitbreiding van het clubhuis en de bouw van een conferentieruimte. Doordat het waterschap in Brabant het grondwaterpeil heeft verhoogd moeten enkele drainages worden aangepast. Het werken voor zo'n mooi project als The Duke is een bijzondere opdracht voor iedere golfbaanarchitect.'

Nieuwe tijd – 'Bij nieuwe ontwerpen en bij veranderingen, probeer ik de routing zo te maken dat mensen na het werk bijvoorbeeld nog zes holes kunnen spelen en dan weer terug zijn in de buurt van het clubhuis. Veel golfers hebben niet veel tijd en zo help je mensen om toch zoveel mogelijk te spelen. Op golfbaan Golf4all Harderwijk heb ik een dergelijke situatie enkele jaren geleden al gerealiseerd.' Bij Golfclub Holthuizen in Roden heb ik een 9-holes par-3 baan aangelegd. Het bestuur wilde zo iets extra’s doen voor de leden, om hen meer mogelijkheden te geven. Het is een uitstekend alternatief voor oudere golfers, die zo toch actief blijven. Golf is immers ook een sociale bezigheid. Prima als mensen langer actief zijn. Het is daarnaast een goede kweekvijver voor de jeugd en voor beginnende spelers.
Momenteel ben ik bezig met het ontwerpen van drie van dit soort par-3 projecten, in Noord-Holland, Utrecht en Limburg. Alledrie bij grote steden.'

Green Deal – 'Bij de aanleg van een nieuwe golfbaan kan men hiermee goed rekening houden. Ik ben nu op Texel bezig om de eerste negen meer het karakter van de latere aangelegde tweede negen holes te geven. Met deze mooie zanderige ondergrond, het open landschap en een locatie aan zee heb je gewoon minder problemen. Maar op golfbanen die op zware grond, zoals klei, worden aangelegd, zijn er veel meer problemen met het beheer. Deze gronden zijn veel voedzamer en veroorzaken bijvoorbeeld meer onkruid en ziekteverschijnselen. Het gebruik van kunstmest en gewasbeschermingsmiddelen willen we heel graag beperken op dit soort courses. Over de greens, mits goed opgebouwd, maak ik me minder zorgen. Maar waar ik wel voor wil pleiten is golfers voor en na hun ronde met hun schoenen door een soort bad te laten lopen om deze zo te desinfecteren. Stel, ze spelen vandaag op een baan waar ze last hebben van ziekte in de greens en morgen spelen ze ergens anders. Dan voorkom je toch problemen. Daarom zou het goed zijn je golfschoenen goed te reinigen.'

Nieuwe technieken – 'Ik werk sinds enige tijd met een drone. Daarmee kan ik de baan vanuit de lucht fotograferen en zo 3d-beelden maken. Dat helpt de opdrachtgever en mij om de goede beslissingen te nemen. Bunkers zijn steeds minder vaak rond of ovaal. Ze worden tegenwoordig wat grilliger van vorm met roodzwenkgras en op sommige plaatsen heide op of bij de randen. Terug naar de oude tijd van het golfspel.'

Iets nieuws – 'Zandsoorten waardoor je bal minder snel geplugd ligt. Kun je dus veel gemakkelijker uit spelen. Ander voorbeeld: spelen met vegetatie, zodat de baan er qua kleuren gevarieerder uitziet. Ook als je als eigenaar niet veel budget hebt, kun je zo aantrekkelijke dingen doen.'

Televisie – 'Dat zou de nekslag voor GEO kunnen zijn. Clubbestuurders en baaneigenaren zien op tv intens groene fairways van – meestal – Amerikaanse courses. Hoe krijg je zo groen? Water en mest. Juist zaken waar we spaarzamer mee om willen gaan. Kun je je nog herinneren hoe geel Hoylake was toen Tiger Woods er in 2006 The Open won? Of Pinehurst waar Martin Kaymer twee jaar geleden de beste was in het U.S. Open? Persoonlijk vind ik het prachtig om te zien hoe de natuur er als het ware de golfbaan presenteerde. Anders dan bijna standaard het geval is. In Nederland zijn meer en meer baancommissarissen die de seizoenen laten bepalen hoe de baan eruit ziet. Denk aan een Jan van Mondfrans, baancommissaris van De Pan.'

Laatste nieuws